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總算有一位澳大利亞部長能來訪華了


【文/觀察者網 徐乾昂】近年來,中澳關係歷經澳媒眼中30年來的「冰點」——8個月內沒有澳大利亞部長級官員訪華,澳方高層「集體缺席」上月的博鰲亞洲論壇。而兩國外交層面「深度凍結」的背後,是澳大利亞一些政客、學者「中國威脅論」玩得火熱

但如今僵局終被打破,總算有一位澳大利亞部長要來中國訪問了。

澳大利亞人報》報道截圖

8個月來,首位到訪中國澳大利亞部長

據《澳大利亞人報》消息,澳大利亞貿易部長斯蒂文·喬博(Steve Ciobo)將於今日(17日)起訪問上海,為在上海江灣體育場舉行的澳式橄欖球比賽助陣。


這也是澳式橄欖球(AFL)第二次登陸上海舉辦常規賽。去年的比賽有澳大利亞體育部長麥肯齊(Bridget McKenzie)助陣,但在中澳之間高層互訪次數減少後,有澳大利亞媒體曾擔心今年的AFL上海站賽事會變得冷清。

去年澳式橄欖球上海站比賽現場 圖自《澳大利亞人報》

對此,喬博表示信心滿滿。《澳大利亞金融評論報》15日稱,喬博出訪前堅信「橄欖球賽事能成為打破外交僵局的催化劑」。而《澳大利亞人報》則認為,雖然中國觀眾對AFL的新鮮感已逝,但今年的上海站比賽對於中澳關係而言,更具意義。

不過喬博不只是來看比賽的。據澳大利亞駐上海總領事館提供給《環球時報》的新聞稿透露,澳貿易部長此次訪華還將出席中國國際食品和飲料展覽會(中食展),為推進澳大利亞參加中國國際進口博覽會做準備。同時,喬博還將在年度中澳商會-西太平洋銀行澳中傑出企業獎頒獎儀式上發表主題演講。


其中,將於11月在上海舉行的中國國際進口博覽會旨在展示中國將如何向外國公司開放其市場,因為人們預計到2023年中國將每年進口價值超過10萬億美元的商品和服務。

喬博 圖自ABC

觀察者網在此前的報道中指出,近年來,澳大利亞官員、學者無端指控中國對澳施加干涉。年前對中國南海「指手畫腳」;繼而又想用本土立法將「中國威脅論」洗白;最近又無端捏造「中國在瓦努阿圖建軍事基地」一說。

所換來的結果,則是澳方在對華高層互訪層面的白紙一張。比如澳大利亞外長畢曉普上次訪華還是在2年前;特恩布林自2016年9月出席G20峰會以來,一直都沒來過中國澳大利亞部長級官員最近一次到訪中國還是在8個月前。

澳大利亞外長畢曉普 圖自新華社

在集體缺席博鰲後,澳大利亞商界漸漸表露出不滿,從而引發該國各界人士的反思。4月,《澳大利亞金融評論報》盤點了今年可能因「深度凍結」而取消了的中澳高層互訪良機。

而這次喬博的到訪似乎是給澳大利亞打了一針強心劑。其在上海要參加的活動,基本上涵蓋了《澳大利亞金融評論報》此前的羅列。其中,中食展是亞洲最大食品飲料展會,而澳大利亞是第一個被邀請參加的國家。這在喬博眼裡,是「中澳緊密且不斷增張的經濟關係」的見證。

2017年中食展現場 圖自中食展網站

未必達到破冰效果

但喬博此行遠未能達到「破冰」的效果。至少在澳大利亞廣播公司ABC看來,「只有總理特恩布林訪華,才能真正有助於兩國關係回暖」。

其次,《澳大利亞金融評論報》指出,喬博這次雖然能來上海,但去不了北京。據悉,喬博此前希望在為期3天的訪問期間,能和中國政府高級官員見上面。但澳媒稱到目前為止也沒有政府間的會晤安排。

除此之外,澳大利亞商人翹首盼望的「澳大利亞周·中國」(Australia Week in China,AWIC 2018),仍然沒有任何消息。儘管此前《南華早報》稱中澳雙方會借官員對話的機會商定AWIC今年的活動,但即便是在喬博出訪前接受媒體採訪時,也沒有提及AWIC相關內容。對此,《澳大利亞金融評論報》在4月的時候預測,AWIC可能已經「涼了」。

喬博在2016年的AWIC上發言 圖自澳大利亞中國商會

AWIC每兩年舉行一次。該活動上一次在2016年4月舉行。當時澳方代表團同樣由喬博領隊,在為期一週的時間內到訪中國12個城市,參與了130多場活動,交流合作涵蓋領網域涵蓋農業、國際教育、金融服務、醫療健康與養老、高階食品飲料及消費品、科技創新、城市可持續發展及水資源管理、旅遊業等領網域。

最後,若澳大利亞政府繼續抱著「中國威脅論」的執念,高層互訪也未必會「解凍」兩國的緊張關係。這是澳大利亞民眾做出的結論。

近段時間來,澳大利亞國內對中國的討論遠沒有停止。2天前,該國前駐華大使芮捷銳和現任外長畢曉普互相掐在了一起:前者直接撰文,稱「只有解僱畢曉普,中澳關係才能解凍」,並呼籲澳大利亞要順應中國塑造的國際新秩序;畢曉普則認為前者「無知」、「不明真相」。口誅筆伐下,澳大利亞總理特恩布林被迫站隊,但他選擇責備芮捷銳「完全錯誤」,而力挺經常對中國「大放厥詞」的畢曉普。

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