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不止是貴,iPhoneXS的大殺器A12 Bionic透露了蘋果正在布的「一盤棋」


雷鋒網消息,新款iPhone萬眾期待,不過與近幾年一樣釋出會前就已經有了不少曝光消息。並且,曝光的消息也在釋出會上得到驗證,即同時釋出三款iPhone,包括採用OLED螢幕的iPhone XS/XS Max以及採用LCD螢幕的iPhone XR。不過,iPhone支持雙卡雙待這個國產手機早已擁有的功能還是在釋出會後成為了眾多消費者關注的焦點,過萬的售價也是討論的焦點。然而,回顧2018蘋果釋出會對iPhone的介紹,我們似乎能發現蘋果正在布的「一盤棋」。

大殺器——A12 Bionic處理器

蘋果正在布的「一盤棋」源於最新的A12 Bionic處理器蘋果全球營銷高級副總裁菲利普·席勒 (Phil Schiller) 表示,A12 Bionic是iPhone迄今最智慧、最強大的晶片,也是全球計算機行業第一款7nm處理器,整合了69億個電晶體。這個表述是否有點熟悉?上月底華為在IFA上表示麒麟980是全球最早商用臺積電7nm工藝的手機SoC晶片,整合69億電晶體,實現了效能與能效的全面提升。同為臺積電7nm工藝,都整合了69億個經替換,但如果按照搭載7nm處理器手機上市的時間來看,A12 Bionic確實可以稱為全球第一款7nm處理器。另外,其他的晶片巨頭如英特爾還在為10nm犯愁,AMD、Nvidia使用臺積電7nm工藝的產品都還未釋出。


那麼,A12 Bionic到底怎麼樣?A12 Bionci的CPU和GPU均為自主設計,其中CPU是6核(2個大核+4個小核),兩個效能核心承擔高強度的計算任務,四個能效核心則處理日常任務,同時最新的效能控制器可動態分配工作至不同核心,當需要高速執行時,還可同時發揮全部六個核心效能。相比A11 Bionic,兩個大核速度提升最高達15%,4小核最高節能50%。

GPU是4核,新的第4核心和無損記憶體壓縮技術能為遊戲、視訊編輯以及需要大量視覺特效的APP圖形效能帶來顯著提升。對比看,相比3核心的A11 Bionic GPU速度提升最高為50%,並針對 Metal 2進行進一步的優化。

不過,新一代蘋果自主設計的神經網路引擎(Neural Engine)更為關鍵。Neural Engine架構從A11 Bionic的雙核增加到了A12 Bionic的八核,隨之帶來了驚人的效能提升,A11 Bionic每秒能完成6000萬次操作,而A12 Bionic每秒能夠完成5萬億次運算,並且Core ML執行速度最高可提升至9倍。


另外,影像訊號處理器配備了經過優化的深度感應引擎,可在人像模式下捕捉豐富的細節。再加上智慧HDR,蘋果稱使用者將會發現照片的動態範圍比以往有了大幅的提升。

當然,蘋果還通過神經網路引擎上的智慧學習系統,智慧地決定是使用CPU、GPU還是神經網路來執行程式,這將使效能在整體上得到更大提升。

A12 Bionic小試牛刀

通過的詳細介紹,從資料上已經可以很直觀地看到A12 Bionic的效能提升,但這一切都是為提升最終的使用者體驗。蘋果高級產品經理卡豔表示:「A12 Bionic專為iPhone打造,能夠滿足iPhone效能和功耗的需求,因此基於A12 Bionic 無論是Face ID、遊戲、拍照、多工操作都有30%以上的提升。」

效能提升獲益的一個重要功能就是拍照,通過iPhoneXS以及XS Max雙鏡頭系統的再進化,有了景深控制、加強版焦外成像、智慧HDR等。先說智慧HDR,當按下快門時相機會自動拍下4張照片,利用A12 Bionci的Neural Engine結合GPU的計算選取最好的一張,蘋果將稱其為零快門延時 (Zero shutter lag)技術。但這個過程沒有描述的如此簡單,按下快門時相機不僅留下了4幀影像,還在另一個曝光級別上拍攝了它們的複製幀,以保留高光細節,以及另外一幀高曝光,留下暗處細節。最後,Neural Engine會再次選取照片中品質最高的幾張,包括正片、高光、暗影,將其結合實現智慧HDR 效果,整個過程需要手機拍照處理器、Neural Engine、CPU、GPU 配合。

再說更好的背景虛化 (Bokeh) 效果,前代 iPhone X 剛釋出時很多使用者發現人像模式效果並不好,原因在於背景虛化非雙攝像頭實現,而是單攝像頭+計算機模擬。菲利普·席勒表示,蘋果相機工程師利用市面上頂級的相機和鏡頭所拍下的背景虛化效果,對iPhone 相機、軟體及A12 Neural Engine 進行訓練,相信能夠取得更好的背景虛化效果(這次仍然是計算機模擬)。

還有讓許多人期待的Memoji,蘋果表示為了把使用者變成一個活的表情包,他們是很嚴肅的。Memoji表情動用了A12 Bionic,通過原深感攝像頭掃描50多種面部肌肉的運動,甚至包括舌頭。創造人像光效的專家還根據不同膚色和頭型,讓Memoji有了更逼真的專業光效。

AR——蘋果布的一盤棋

說到這裡,或許你會覺得A12 Bionic效能那麼強大,就用來實現拍照的提升明顯被大材小用了,因此釋出會上也展示了三個下一代的APP。第一個APP是全世界第一人稱角色扮演遊戲《上古卷軸 刀鋒衛士》,遊戲充分利用了CPU、GPU 的渲染能力,讓遊戲更加具有沉浸感。第二個APP則是基於攝像頭的一個應用,通過跟蹤投籃運動實現更好的籃球教學。第三個是一款增強現實3D射擊遊戲,三個玩家各自操作手機,在同一個空間內射擊目標,最後比較得分。遊戲利用了蘋果的ARKit 2增強現實平臺,結合Neural Engine驅動的影像識別和空間感知能力。

被成為下一代APP的三個演示中,除了沉浸感就是AR,雷鋒網認為這就是蘋果開始佈局AR的初級階段。顯然,AR在生態建立初期,硬體和內容都還不夠成熟,因此還不能給我們較大的衝擊以及體驗的革命性變化。即便3D射擊遊戲讓釋出會現場的觀眾驚歎,但相信也無法吸引所有使用者,因此從WWDC 2018開始就能看到蘋果希望更多的開發者開發AR相關的應用,在秋季新品釋出會上更強大處理器釋出之後,卡豔表示在A12 Bionic強大的引擎下可以進行實時機器學習,同時它可以開放給 Core ML 平臺,與上一代相比可以提升至 9 倍,但只需要消耗十分之一的電量。

此時,我們再反過來看蘋果推出Neural Engine的初衷,即專為先進、實時的機器學習打造。通過將Neural Engine開放給Core ML平臺,開發者可將強大、實時的機器學習應用到自己的APP中,讓學習就在iPhone上就能進行。這難道不能直接推動基於A12 Bionic的AR以及更多AI應用的生態建設?

還需要清楚的是,處理器研發的投入是以億來計算,既然蘋果願意投入資源打造強大的A12 Bionic,說明蘋果非常看好基於更強大處理器特別是Neural Engine的應用前景。因此,相比去年釋出會介紹A11 Bionic不到三分鐘的簡單介紹,A12 Bionic在今年的釋出會中佔了大半的時間,顯然這不僅是iPhone增加對消費者的吸引力的動力,更是一個新時代的開始。而一旦基於蘋果定製的強大處理器的AR應用及生態成熟,相信將會爆發出巨大的能量,我們又有可能發現一個不一樣的iPhone。同時,其它更多的AI功能也將能夠在iPhone上實現,這樣來看,蘋果是否又在引領一個新的時代?

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