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瑞薩 67 億美元吞下 IDT,自動駕駛已成晶片巨頭新戰場


按:要買到一輛真正的自動駕駛汽車,你還需要等相當長一段時間。不過,晶片製造商們已經迫不及待,自動駕駛行業成了它們的新「戰場」。

前不久,日本晶片巨頭瑞薩(Renesas,世界第二大車載半導體供應商)宣佈:將收購聖何塞晶片製造商 Integrated Device Technology(IDT)。這起收購花了瑞薩 67 億美元,業內普遍認為瑞薩這個大動作是為了備戰未來的自動駕駛晶片市場

在此之前,IDT 與汽車行業根本沒有過交集,但它手中的感測器和無線技術卻能保證瑞薩在未來的自動駕駛晶片競爭中不掉隊。

「瑞薩和 IDT 的技術有高度互補性。」Objective Analysis 分析師 Jim Handy 說。「瑞薩能幫助 IDT 培育車載晶片產品,而 IDT 的技術則能讓瑞薩在高頻、低延遲數位電子領網域如虎添翼。雖然雙方算不上‘即插即用’的默契夥伴,但磨合之後肯定能成為最佳拍檔。」


說實話,瑞薩豪擲重金收購 IDT 也是為了主動防禦,畢竟像英特爾、英偉達和高通等巨頭已經開始為汽車市場積極佈局了。

據雷鋒網瞭解,鑑於智慧手機和筆記本市場已經進入瓶頸期,半導體公司們開始尋找新的「獵物」,它們先是盯上了物聯網這個潛力巨大的市場,而未來汽車市場更是會成長為最有利可圖的大蛋糕。

去年,英特爾也以 153 億美元鯨吞了以色列車載攝像頭與晶片巨頭 Mobileye。2016 年,高通更是開出 440 億美元的天價,誓要與恩智浦(NXP)「結為連理」,而後者排在瑞薩之前,是世界上最大的車載晶片製造商。可惜,漫長等待後,這段「因緣」最終告吹。

汽車市場已經成了半導體行業的新戰場。」Handy 說。「這也是各類合作與收購經常見諸報端的原因,大家都不想錯過明天的增長。」


分析師表示,車載晶片的需求量正在穩定增加,隨著 5G 的降臨,市場潛力可能會得到爆發性的釋放,畢竟 5G 技術將成為自動駕駛汽車的重要助力。分析公司 HIS 預計,去年車載半導體市場規模達 375 億美元,2024 年這一數字將進一步攀升至 580 億美元

雖然全自動駕駛汽車還有很多困難要克服,但「半自動駕駛」功能已經開始從豪華車上逐漸下放,再加上不斷成熟的聯網功能,車輛對晶片的「胃口」變得越來越大。不過,林利集團創始人兼分析師 Gwennap 卻一針見血地指出,現在還沒有公司能通吃這個市場,它們的晶片無法滿足新生代車型的刁鑽需求。

在 Gwennap 看來,車載半導體市場可以分為四大門類。

第一類是類似防抱死系統和排放控制等傳統汽車功能用到的微控器,這個領網域裡恩智浦和瑞薩的統治地位無人可以動搖。

第二類是讓車輛與網際網路相連的無線調變解調器晶片英特爾和高通是該領網域的頭號玩家。

另外兩類都為自動駕駛功能服務,一類是為自動駕駛汽車「擦亮雙眼」的攝像頭與感測器控制晶片,另外一類則是為車輛 AI 大腦提供「火力」的處理晶片。在感測器端,Mobileye 領先優勢巨大,而提供算力這個苦活上,英特爾與英偉達則是領跑者。

與此同時,類似 Mythic 這樣的 AI 晶片新創公司也在快速崛起,它們也要搶奪屬於自己的市場。「過去,新創公司想在汽車行業分一杯羹可太難了,因為汽車製造商和恩智浦、瑞薩等公司有著盤根錯節的關係。」Gwennap 說。「自動駕駛汽車為新公司帶來了一個加入競爭的新入口。」至於 Waymo 和特斯拉這樣的公司,則準備獨立打造自有晶片

瑞薩重金收購 IDT 顯示,傳統車載晶片製造商不甘於龜縮在現有市場上,它們不想將新機會拱手讓人。Gwennap 認為,未來幾年恩智浦和瑞薩可能會吃掉更多公司,那些與 AI 搭界的新創公司都是潛在目標。

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