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祭灶掃塵刷白,春節瑣話





吃了臘八粥,年就掛在嘴邊數了。忙年中,一椿子高的少年郎也派了用場:祭灶、掃塵、「刷白」、買豬頭


圖片來源:視覺中國

祭灶,也就是供祭灶神(亦稱灶君、灶王爺)。這是不可小覷的敬典。作為「七祀」之一的祭灶,早在秦代以前就成為國家祀典。秦漢以後更與門神、井神、廁神和中溜神,成為「五祀」神靈,共同負責百姓人家的平安。灶神,據說還是玉皇大帝派遣到人間考察一家善惡的官員:其左右隨侍兩神;一捧「善罐」、一捧「惡罐」,隨時將一家人的行為記錄儲存於罐中。灶王爺於農歷臘月廿三日,上天去陳報此間人家的一年所為。這一天,家家戶戶都要「送灶神」。有意思的是,主祭者非男性不可,最好是童男子,灶王爺可憑藉陽剛之氣輕捷地直上靈宵寶殿。那時,江淮人家都會燒幾樣小菜為灶王爺踐行,雖未必四碗八碟,但也要弄幾樣像樣的葷素,因為讓灶王爺吃好了,方能「上天言好事」。但不能供酒,那是怕他老人家喝高了,酒水糊塗,見了玉皇大帝說不出個子醜寅卯,既有丟烏紗的可能,又忘了在除夕夜「下界降吉祥」。至於紙錢,則不必燒化,上天御派的官員是不能有貪賄之舉的。不然的話,便有坐天牢,甚而掉了吃飯傢什的可能。當然,一年只吃一回工作餐,不在違紀之列。

祭了灶,就得掃塵了。當然是擇一晴天朗日。好在那時的天氣還真賞臉。於是,大人小孩搬箱抱篋,家裡家外,大呼小叫,忙得不亦樂乎。這時,用乾淨掃帚拂塵的、竹竿上綁雞毛撣子清除樑柱上積灰的少年郎,揩的揩、掃的掃,儘管臂脹頸酸,但心裡是喜的。

掃塵之後,便是「刷白」,也就是給裡外牆壁刷石灰水。從大人那裡領了錢,我們就直奔「石灰行(建材店)」買回幾塊幹石灰,放進洋鐵皮桶裡,倒上從「給水站」拎回半根竹籌的清水浸泡。須臾間,得了水的石灰塊便骨骨嘟嘟地化開了,還嗤嗤地冒著熱汽,不多時,就成了一桶奶白的漿汁。當然是先內後外,蘸漿刷抹;屁大的工夫,那先前還灰頭土臉的牆壁便漸顯漸白,透著亮色地煥然一新了。


做完了這三件事,就到了年根,去小菜場豬頭,也就事在必行了。那是因為豬頭可以免收計劃供應的「肉票」,且又是祭祀祖宗先人的尚品大物,而那兩扇大耳朵片子更是下酒的佳物,很搶手的。買豬頭可不是件省心省力的事。一來,菜場每天至多售出三五隻,量少,所以得早早去菜場。於是,頭天吃過中飯就往菜場奔,擺籃頭或放塊磚頭佔位,一直守到黎明開秤;二來,覷覦者眾,少不了爭搶,弄不好還要動手打一架。好在,江淮少年郎裡多有狠角色,況且又是多跑幾步路去「石庫門」邊的菜場。在那裡,袖子管一捋,眼烏子一彈,一面孔的凶相,嘴裡又不乾不淨,很管用。佔了攤位,心就放進肚皮裡了。儘管如此,那一夜可真難熬;年根時的天,真冷。若是遇上雨雪天,許多人家的屋簷下一串串晶晶亮的冰掛、屋上地下的皚皚積雪,加上呼嘯刺骨的寒風,真是冷。好在年少火旺,又結夥打鬧,且想著那即將到手的肥豬頭,也就淡了。捱到了天麻花亮,一陣電鈴聲響,菜場就開秤了。在大呼小叫中,三五少年郎拎著一掛掛豬頭擠出菜場,一路雀躍哼唱,如同得勝還朝的將軍般往家趕。這時,少年郎滿腦子想的是大餅油條豆腐漿的犒勞噢!(胡根喜)

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